HPはストレージの焦点を広げる

現在、HPは実際に情報を保持するストレージシステムを販売しています。しかし、今年または来年初めには、ストレージデバイス間でデータをやりとりするためのハイエンドネットワークスイッチを導入する予定だと、HPのNetwork Storage Solutions Organizationの副社長であるNora Denzelは、HPの半期アナリストデー。この動きは、大手サーバーメーカーが急速に普及しているストレージ事業のネットワーキング面に突入した初めてのことです。

今回のスイッチは、HPがインターネットに電力を供給する通信規格を使用する、ストレージ製品の新しいカテゴリーへの参入となる。現在、ストレージデバイスとサーバーは、ファイバーチャネルという標準を使用してストレージエリアネットワーク(SAN)と呼ばれるコレクションに接続されています。

HP、EMC、IBM、Compaq Computerなどの企業は、Brocade Communication Systems、McData、Gadzoox、Inrangeなどのパートナーに依存するストレージシステムを販売し、ネットワーキング機器を供給しています。 HPはこの分裂を乗り越えて、両方のタイプの製品を販売する予定だ。

HPのハイエンドストレージ製品は、McDataとBrocadeの機器を使用しています。しかし、HPの新たな方向性は、インターネットプロトコル(IP)を使ったストレージネットワーキングにあまり投資していないため、これらのパートナーを驚かせるものではない、とAberdeen Groupのストレージアナリスト、Dan Tannerは述べています。 「Brocade(も)McDataもIP企業ではありません。

大規模で不確実なライバルだが、ストレージ分野で衝撃を受ける新製品であるHPを狙うだろう。

シスコは4月にストレージネットワーキング市場に突入した。長年のインターネット通信の専門知識を持つ同社は当然、IPベースのストレージ技術を選択しました。

Tanner氏は、「900ポンドの大型ゴリラはシスコだ」と述べ、「ストレージについて知っている人たちを説得する必要がある」と付け加えた。

IPベースのストレージネットワーキングの重要な標準の1つはiSCSIで、これはハードディスクやその他のデバイスをコンピュータに接続するためのSCSIテクノロジのインターネット版です。 IBMは、iSCSIをインターネットエンジニアリングタスクフォースによって承認された標準にするためにシスコと協力しています。

IPをストレージに使用するための重要な要素は、サーバーにかかる処理要求の増加です。 IP情報をエンコードするチップを持つiSCSIネットワークカードを構築すると、そのタスクからサーバCPUが解放されます。 EMCはこの変化が2003年にIPベースのストレージを経済的にすると予測しています。

iSCSIはまだ開発中でiSCSIはFibre Channelよりも遅いですが、iSCSIを開発している人はFibre Channelを妨げる問題から学んだとDenzel氏は述べています。 Fibre Channelの将来性は、主に、異​​なる企業のデバイスが連携して動作する上での問題のために暗くなっていました。

デンゼル氏によると、HPのスイッチはIPストレージのトラフィックだけでなく、より一般的なネットワークメッセージトラフィックにも対応できるハイブリッドモデルとなる。

急成長市場:ストレージは、コンピューティング業界でより重要性を増し、数年来最も注目を集めているサーバーの背後に忍び寄ってきました。ストレージシステムは依然として唯一のサーバーに接続されていることが多いですが、EMCなどの企業は、ストレージシステムにスタンドアロン製品になるより多くの機能を与えることで利益を得ています。

そしてストレージは成長する市場です。デンゼル氏は、HPが取り組んでいるストレージ市場は、今年約650億ドルから2004年には約140億ドルに成長すると述べた。

IBM、HP、Compaq、Sun Microsystemsの各サーバーメーカーは、自らの独立性とパワーを高めるためにお金を払っているため、EMCの市場と収益の一部を獲得しようとしています。

HPはFSAM(Federated Storage Area Management)と呼ばれるプロジェクトを通じてストレージシステムの独立性をさらに高めたいと考えています。ここでは、ストレージシステムを情報の格納場所を把握する巨大なプールに統合することで、ストレージの仮想化に取り組んでいます。仮想化では、どのシステムがデータを格納しているかを知る必要はありません。

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デンゼル氏は、FSAMは、そのデータを管理するスタッフの規模を増やすことなく、データの量を10倍に増やすことを可能にすると主張している。

FSAMのキーは、個々のストレージシステムの動作(データのバックアップ、新しい領域の解放、ネットワークへの新しいストレージシステムの追加など)を管理するHPのOpenView管理ソフトウェアです。また、OpenViewはさまざまな企業の製品を制御できるため、FSAMはHPストレージハードウェアに限定されません。

タナーはもっと懐疑的です。 「FSAMは素晴らしかったが、私はそれに多くの注意を払っているのか分からない。

そして数多くの企業がストレージ仮想化に取り組んでいます。例えば、IBMはStorage Tankと呼ばれるプロジェクトを持っていますが、それは類似していますが、IBMサーバーを使用してコレクション全体を追跡します。

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